A Message from the City of Messina

With respect to a recent article celebrating the connection between Gesso, Sicily and Dr. Jill Biden – the first Italian American First Lady, we received a message from the City of Messina. There are many reasons to visit the area. You’ll find an English translation at the bottom of this page.

In risposta all’articolo in merito alla First Lady Jill Biden comparso su Live in Italy Magazine, abbiamo ricevuto questo comunicato stampa dalla città di Messina.

City of Messina letterhead

Gentile editore,

            In merito alla sua richiesta di informazioni relative al legame della nuova First Lady Jill Jacobs con Gesso, piccolo villaggio collinare che sorge sui monti Peloritani e ricadente nel territorio di Messina, si porta a conoscenza che già dallo scorso novembre la diffusione della notizia ha destato enorme entusiasmo nella città dello Stretto e grande motivo di orgoglio per l’intera cittadinanza.

City of Messina, Gesso hilltop town

Pertanto, il Comune di Messina nella persona del prof. Enzo Caruso Assessore alla Cultura e al Turismo in collaborazione con Mario Sarica curatore scientifico del Museo Cultura e Musica dei Peloritani di Gesso, ha programmato una serie di iniziative volte a rievocare e raccontare la storia dell’emigrazione siciliana in America, con particolare attenzione a quella degli ibbisoti (così sono chiamati gli abitanti di Gesso).

prof. Enzo Caruso Assessore alla Cultura e al Turismo

L’Assessore Caruso, subito dopo l’elezione del nuovo Presidente degli Stati Uniti Joe Biden, ha commentato la notizia del legame della First Lady con Messina auspicando che: “questo legame possa divenire volano di promozione turistica par la città di Messina, al fine di  ricongiungere la storia riannodando i fili di un percorso che ha portato tanti nostri conterranei a partire da Messina e a raggiungere il continente americano ai primi del ‘900. Il filo che unisce Gesso, con gli Stati Uniti è frutto dello studio di Antonio Federico, supportato da Tonino Macrì  presidente dell’Associazione Rinascita Gesso, che ha riprodotto l’albero genealogico di tutti gli abitanti che hanno lasciato il minuscolo villaggio per raggiungere in nave Ellis Island, a New York. Mentre, il Salone dei Viaggiatori della Dogana di Messina ha promosso una ricerca per scoprire le ragioni per le quali i nostri connazionali non erano negli elenchi dei registri ufficiali delle partenze da Messina. È stato ricostruito come molti di loro, non potendosi permettere rotte dirette, si imbarcavano arrivando in America facendo un giro largo, arrivando a New Orleans per poi muoversi verso New York, che era spesso la destinazione finale, su navi più disagiate.”

Museo della tradizione pastorale

Gesso, possiede un importante attrattore turistico rappresentato dal Museo della tradizione pastorale che racconta la storia di tutto quello che è stato prodotto dai pastori, dal lavoro alla produzione musicale, con la zampogna a paro, i flauti, i tamburi, i tamburelli. Elementi di una storia antica. “È un Museo unico nel territorio nazionale che attrae anche perché – continua l’Assessore – ci siamo impegnati a promuovere le escursioni sui monti Peloritani e alla struttura museale, direttamente già sulle navi da crociera MSC. Da sei anni centinaia di croceristi provenienti da tutto il mondo, approdano a Messina e visitano Gesso e il Museo. Le origini italoamericane della First Lady accendono un faro su Gesso, Messina e la Sicilia dei borghi che sono nella storia e nelle radici di una componente importante della comunità italoamericana. Invitiamo e aspettiamo la first lady Jill Jacobs Biden – conclude l’Assessore Caruso – a visitare i nostri luoghi che sono anche quelli della sua famiglia di origine e la salutiamo come salutiamo tutti quelli che, attraverso il loro DNA, hanno il cuore nella nostra terra.”

In merito alle iniziative promosse è stata realizzata anche una mostra con 120 pannelli che raccontano la storia dell’emigrazione siciliana, in particolare messinese, curata da Marcello Saija direttore del Museo dell’Emigrazione dell’Isola di Salina, allestita presso la Stazione Centrale di Messina da dove tanti messinesi partirono per l’America.

In vista dell’insediamento del Presidente Biden il prossimo 20 gennaio, purtroppo in ottemperanza alle misure restrittive emanate per l’emergenza epidemiologica mondiale da Covid-19, non è stato possibile organizzare iniziative con il coinvolgimento della cittadinanza al fine di evitare forme di assembramento, ma comunque va ricordata la recente pubblicazione, edita da Pungitopo e tradotta per la prima volta in italiano, di uno studio di Emily Foggs Meade sulla singolare storia di emigrazione degli ibbisoti ad Hammonton, nel New Jersey, fra Ottocento e Novecento, con tre contributi di studio a firma di Marcello  Saija, Federica Cordaro e del curatore Sarica.

Infine, il Sindaco della Città di Messina on. dott. Cateno De Luca in sinergia con l’Assessore Caruso ha manifestato l’intendimento di avviare un progetto di gemellaggio tra il Comune di Messina insieme agli organismi di Gesso che si occupano di promozione del territorio e organizzazione di eventi, con la società di storia locale di Hammanton.


An Excerpt of a Press Release Sent by the City of Messina                                                                  

Gesso is a small hillside village on the Peloritani Mountain Range in Messina. Since last November, the news about First Lady Jill Biden aroused enormous enthusiasm in the City of the Strait and great pride to all citizens.

As a result, the Municipality of Messina represented by the Councilor for Culture and Tourism, Professor Enzo Caruso in collaboration with Mario Sarica Scientific Curator of the Culture and Music Museum of the Peloritani in Gesso, has planned a series of events to recall and tell the story of Sicilian emigration to America. There will be a special focus on the Ibbisoti – the name for the inhabitants of Gesso.

Immediately after the election of the new President of the United States Joe Biden, Councilor Caruso commented on the news of the First Lady’s connection with Messina: “This bond could become a driving force for tourism promotion for the City of Messina. Especially for anyone wishing to reconnect with history by tying together the threads that led many of our countrymen to leave Messina for the American continent in the early 1900’s.”

A document that traces the Giacoppo family and other residents of Gesso who emigrated to the US.

Councilor Caruso further explained that the thread that unites Gesso with the United States has been studied by Antonio Federico, supported by Tonino Macrì, President of the Associazione Rinascita Gesso. They have reproduced a family tree that documents all the inhabitants who left the tiny village by ship destined for Ellis Island in New York. At the same time, the Salone dei Viaggiatori della Dogana di Messina conducted research to discover the reasons why compatriots did not appear in the official registers of departures from Messina. Researchers found out that many of them who were unable to afford direct routes, embarked on more insecure ships and a longer journey which first arrived in New Orleans before continuing on to New York, which was often the final destination.

Museo della tradizione pastorale (Museum of the Pastoral Tradition) is an important tourist attraction in Gesso. The museum exhibits things produced by shepherds, from work to musical production with zampogna a paro (a kind of bagpipes), flutes, drums, and tambourines. Plus, visitors will also find everything relating to the area’s ancient history.

It is a museum unique in the country that also attracts tourists because we promote excursions to the Peloritani Mountains and to the museum directly from MSC cruise ships,” continued Councilor Caruso. “In six years, hundreds of cruise passengers from all over the world have arrived in Messina and visited Gesso and its museum. The Italian-American origins of the First Lady put Gesso in the spotlight, as well as Messina and Sicilian hamlets that are the roots of an important part of the Italian-American community.”

Councilor Caruso concludes: “We invite and await the First Lady Jill Jacobs Biden to visit our places which are also those of her family of origin and we greet her as we greet all those who, through their DNA, have their hearts in our land.”

Note: Due to COVID-19 restrictive measures, Gesso and Messina will not organize any public events on Inauguration Day.

Additional Points of Interest

The Mayor of the City of Messina, Hon. Dr. Cateno De Luca in collaboration with  Councilor Caruso expressed the intention to start a twinning project between the Municipality of Messina together with Gesso organizations that deal with the promotion of the territory and organization of events with the Local History Society of Hammonton.

A study by Emily Foggs Meade on the singular history of emigration of the Ibbisoti to Hammonton, New Jersey between the nineteenth and twentieth centuries has been recently translated and edited by Pungitop. The study also includes three contributions by Marcello Saija, Federica Cordaro and the curator Sarica.

The Museum of Emigration on the Island of Salina is organizing an exhibition with 120 panels that tell the story of Sicilian emigration, in particular from Messina. The exhibition is curated by Marcello Saija, the museum’s director and will be installed at the Central Station of Messina – the location where so many people from Messina left for America.

Photos Courtesy of Museo di Gesso and Citta di Messina.

Recent Press:

TeleMessina
Città di Messina
Archeome
Strettoweb
CostaJonicaWeb.It

2 Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Build your authentic life in Italy! Live in Italy Magazine is an experiential lifestyle news site dedicated to anyone who has or will make Italy their home away from home. Read stories from expats and Italians.

We feature in-depth articles and interviews covering:

  • Food & Wine
  • Travel
  • Lifestyle
  • Design, Art, & Culture
  • Real Estate & Long-Term Rentals

We are committed to creating great content. Please consider becoming a Sponsor by donating on Patreon

Thank you for your support!

 

Our Contributors:

Lisa Morales, Editor-in-Chief (Miami)
Christine Cutler, Travel Editor (St. Petersburg, FL)
Lorenzo Diamantini, Food and Wine Editor (Gubbio)
Adriana Suarez, Top 8 Editor (Miami)
Maximillian Payne,  Calendar Editor (London, UK)
Bel Woodhouse, Contributing Editor (Cozumel, Mexico)
Giulia Marchetti, Contributing Editor (Viterbo)
Angie Kordic, Visual Arts Contributing Editor (Stockholm, Sweden)
Officinavisiva, Contributing Editorial Photographer (Viterbo)
Patrizia Vigolo, Contributing Wine Editor (Vicenza)

Al Esper Graphic Design: Digital Edition Art Director (Tennessee)
SQLHardhat: Aaron Morales, Website Design and SEO (Gainesville)
Visual Popcorn: John Craven, Video Editor (Miami)
Sabrina Negro, Translator (Piemonte)
Giulia Ferro, Subtitler EN/IT (San Michele all’Adige)

Sales: sales@liveinitalymag.com

Submit Your Press Release: lisa @ liveinitalymag.com

Guest Contributors:

Guest Contributor applicants should have a good understanding of WordPress. Email links to recent articles along with your social media handles to: lisa @ liveinitalymag.com.

 

en English
X